Categorieën
Team Cake

Team Cake: dit is Pieter

We zijn een 20-koppig team. We hebben geen kantoor en werken volledig vanop afstand. En dat vanuit 3 verschillende landen. Samen bouwen we elke dag verder om van Cake dé banking app te maken die het financieel welzijn van al onze gebruikers verbetert. In deze blogserie leer je de mensen achter Cake beter kennen. Vandaag stellen we jou Pieter voor, co-founder van Cake.

Naam:  Pieter Schelfhout
Leeftijd: 34
Rol: Co-founder & Head of Engineering
Werkt bij Cake sinds: november 2018
Locatie: Maasmechelen, België

Vertel eens iets over je werkplek

Voor de renovatie van ons huis, in 2015, was dit de garage. Er waren geen ramen en er was geen verwarming. Kortom, het was een donkere en koude ruimte. Zoals de meeste garages, denk ik.

Zowel mijn vrouw als ikzelf brengen best wel veel tijd door aan ons bureau. Bij de renovatie besloten we dan ook om de ruimte een andere bestemming te geven, met een lichte en frisse uitstraling. Omdat het al langer een droom was om ooit volledig van thuis uit te kunnen werken maakten we er een echt thuiskantoor, annex bibliotheek, van. Met twee werkplekken zodat we allebei comfortabel en in alle rust kunnen werken én ontspannen.

Hier werken we aan projecten, lezen we boeken, spelen we videogames, maken we illustraties, bewerken we onze foto’s en maken we reisplannen. Het is de ruimte geworden waar we het grootste deel van onze actieve tijd doorbrengen.

In 2018 werd mijn droom om vanuit huis te werken werkelijkheid. Na de oprichting van Cake besloten we vrijwel direct om geen kantoor op te richten en iedereen volledig vanop afstand te laten werken. Dit veranderde mijn tijdsbesteding doorheen de werkweek drastisch. Ten goede weliswaar.

Hoe ziet je werkdag eruit?

Er was een tijd dat ik het normaal vond om elke dag tot 3 uur lang de file te trotseren van en naar het werk. Ik durf de uren dat ik me verveelde in de auto niet op te tellen. Uit tijdsgebrek sloeg ik het ontbijt altijd over. Nu begin ik de meeste van mijn dagen vrij ontspannen na een klein ontbijt thuis.

Ik begin mijn dag meestal rond 8 uur met een voorbereiding van de werkdag. Welke vergaderingen zijn er gepland? Zijn er nog openstaande zaken die ik moet opvolgen? Zit er iemand in het team die mijn hulp nodig heeft of die ik die dag moet spreken? …

Om 9 uur 's ochtends beginnen we formeel met een zogenaamde "stand-up" videovergadering, waarbij het grootste deel van het engineering- en productteam betrokken is. We nemen daarin kort ieders planning voor de dag door. Meteen na die vergadering bespreek ik meestal de openstaande zaken of projecten met onze engineers. En daarna ga ik aan de slag met mijn eigen taken.

De meeste van mijn werkdagen zijn echt gevarieerd. Ik verdeel mijn tijd tussen het werken aan nieuwe functionaliteiten binnen de app, het bespreken van de architectuur met onze engineers, het overleggen met legal en compliance (shout out naar het allercoolste legal en compliance team Yves en Olivier), het opzetten van samenwerkingen met leveranciers en externe stakeholders.
Ik spring ook regelmatig bij om vragen van Cake gebruikers te beantwoorden. Ik vind het belangrijk om rechtstreeks contact te hebben met de Cake community en voeling te houden met hoe ze de app gebruiken en ervaren.

Mijn werkdag eindigt als ik zelf het gevoel heb dat ik gedaan heb wat ik die dag wou doen. Ik heb dus niet echt een vast schema. Waar ik wel voor zorg is dat ik minstens 4 dagen per week tijd maak om te sporten. Elke avond maken we sowieso een korte wandeling van een 3-tal kilometer in het nationale park dat zowat in onze achtertuin ligt. Aangezien ik het grootste deel van mijn werk als zittend en binnenshuis doe, merk ik dat deze wandelingen in de natuur me echt helpen om te ontspannen en om me elke dag weer gefocust te houden. Dit is een groot contrast met een paar jaar geleden. Toen had ik op het einde van de dag meestal nog net genoeg energie om me na het avondeten naar de zetel te slepen.

Wat doe je bij Cake?

Ik ben Head of Engineering. Dat betekent dat ik, samen met het engineering team, verantwoordelijk ben voor de technologie achter de Cake app. We hebben het raamwerk - de architectuur - van Cake gecreëerd. En dat blijven we elke dag verder ontwikkelen. In dit interview kan je daar meer over lezen: Vertel ons over ... building Cake.

Samengevat, zorg ik ervoor dat de app betrouwbaar, veilig, snel en schaalbaar is. Ik heb het geluk dit te kunnen doen samen met een supergemotiveerd team. Ik kan gerust stellen dat dit het meest gemotiveerde team is waar ik ooit heb samengewerkt. We hebben allemaal één en hetzelfde doel voor ogen: het bouwen van een app die gebruikers geweldig vinden en waar we zelf trots op kunnen zijn.

Ik heb ook nauw contact met de banken en de teams die ons hun PSD2-interfaces ter beschikking stellen. Dit is de connector die ervoor zorgt dat de transactiegegevens van je bankrekening zichtbaar zijn in Cake. Het afgelopen jaar hebben we veel tijd gestoken in het aan de praat krijgen van die interfaces. Niet alleen vanuit technisch, maar ook vanuit juridisch oogpunt. Maar toen begin juli BNP Paribas Fortis eindelijk aan Cake kon worden gekoppeld, was er licht aan het einde van de tunnel! Sindsdien kunnen klanten van alle grote Belgische banken zorgeloos gebruik maken van Cake.

Het leuke aan werken voor een start-up is voor mij toch het feit dat je zeer nauw betrokken bent bij alle onderdelen van het bedrijf en dat je kan samenwerken met verschillende teams en mensen. Daardoor heb ik ook al heel veel geleerd. En dat is grotendeels dankzij de geweldige mensen die bij Cake werken.

Waarom Cake en niet een ander bedrijf?

In 2018, toen ik Davy voor het eerst ontmoette, was ik toe aan een volgende stap in mijn carrière en dacht ik erover om een nieuw bedrijf te beginnen. We hadden een goed gesprek over nieuwe start-up ideeën. Toen hij me wat later zijn idee voor Cake pitchte overtuigde hij me om mee in dat verhaal te stappen.

De timing was goed en de klik was er meteen. Het was een degelijke business case, de mensen die al aan boord waren waren zeer getalenteerd. Daarnaast zat de energie in het team gewoon goed. Dat overtuigde me ervan dat we al timmerend aan de weg ook gewoon veel fun zouden hebben.

Wat is je meest memorabele Cake moment?

Dat zijn ongetwijfeld de begindagen van Cake. Toen ik Davy ontmoette in Hasselt, en hij me niet wilde laten vertrekken voordat ik ja zei en ermee instemde om mee in Cake te stappen. Dat moment heeft voor mij echt veel veranderd. En ik heb sindsdien nooit meer achterom gekeken.

Niet lang daarna hebben alle co-founders elkaar voor het eerst ontmoet. We hebben toen de hele dag gepraat, en gebrainstormd met wat drankjes aan de bar. Na die dag heb ik nooit meer getwijfeld aan het feit dat we het zouden kunnen.

Sindsdien zijn er al vele onvergetelijke momenten geweest. We worden elke dag opnieuw uitgedaagd om boven de verwachtingen uit te stijgen. Maar dat vind ik leuk en dat haalt het beste in mij naar boven.

Wat is je favoriete cake?

Unaniem, mijn eigen huisgemaakte kaastaart met frambozencoulis en bosbessen. Die is zo lekker dat ik hem maar één keer per jaar maak voor de verjaardag van mijn vrouw, anders zou de weegschaal hier tilt slaan.

Nog een extra topping op de cake?

Ik val in herhaling, maar het feit dat ik kan werken met mensen die enorm gemotiveerd zijn en allemaal dezelfde ambitie nastreven, is de topping die ik elke dag zou kiezen, op elke Cake!

Misschien wil je ook dit interview met Pieter nog lezen
Vertel ons over… building Cake

Door Sophie

Head of Marketing & Communication