Categorieën
Team Cake

Team Cake: dit is Eric

We zijn een 20-koppig team. We hebben geen kantoor en werken volledig vanop afstand. En dat vanuit 3 verschillende landen. Samen bouwen we elke dag verder om van Cake dé banking app te maken die het financieel welzijn van al onze gebruikers verbetert. In deze blogserie leer je de mensen achter Cake beter kennen. Vandaag is het de beurt aan Eric, UI Designer bij Cake.

Naam:  Eric Mortelmans
Leeftijd: 38
Rol: UI Designer
Werkt bij Cake sinds: februari 2019
Locatie: Antwerpen, België

Vertel eens iets over je werkplek

Meestal werk ik vanuit mijn thuiskantoor, dat is een extra kamer in mijn huis. Vroeger deed die voornamelijk dienst als stockageplaats voor ongebruikte spullen. Nadat ik deze ruimte renoveerde met een mooie houten vloer en een nieuw laagje verf, heb ik mijn bureau van de woonkamer naar deze rustigere ruimte verhuisd. Ik heb een mooi uitzicht over mijn tuin en over de F14 fietssnelweg.

Ik ben een enorme espressoliefhebber. De kans is dan ook groot dat je op mijn bureau een espressokopje vindt. De espressomachine staat beneden in de keuken. En dat is een goede reden om me regelmatig uit mijn stoel te heisen voor wat beweging. De handeling van het brouwen van een mooie doppio is trouwens ook ideaal om tussendoor mijn gedachten te verzetten.

De meest in het oog springende dingen zijn waarschijnlijk het grote scherm en de vrij grote luidsprekers. Als ontwerper heb ik altijd al verlangd naar veel creatieve werkruimte, om meerdere ontwerpen te creëren en die goed te kunnen vergelijken en itereren. In de loop der jaren zijn mijn schermen daarom steeds groter geworden.

De luidsprekers zijn - ik geef het toe - eigenlijk een tikkeltje te groot om op mijn bureau te zetten. Ik ontwerp en bouw zelf luidsprekers sinds mijn zestiende. Dit was één van mijn eerste projecten. En ik heb ze een paar jaar geleden opnieuw gebouwd met gerecycleerde materialen en componenten. In combinatie met een kwalitatieve versterker zorgen ze regelmatig voor wat sfeermuziek tijdens de werkuren.

Achterin staan nog een paar (kleinere) luidsprekers, en een paar boekenplanken. Die planken hebben we nog gevonden in de houtwerkplaats van mijn overleden grootvader. Het bleek eik te zijn uit Hokkaido, in Japan, en ze zijn meer dan 70 jaar oud.

Tegenwoordig deel ik mijn kantoor ook regelmatig met mijn 8-jarige zoon. Die heeft hier zijn eigen bureau, om zijn huiswerk te maken... of om Minecraft te spelen!

Oh ja, er staat daar ook nog een gitaar te wachten om, ooit, door mij bespeeld te worden.

Wat doe je bij Cake?

Ik ben verantwoordelijk voor het UI Design van Cake. Dat is de afkorting voor User Interface Design. Dit komt erop neer dat ik nauw samenwerk met de andere leden van het productteam. Peter en Sven ontwikkelen designconcepten die ik dan op mijn beurt een visuele identiteit geef. Ik definieer de stijl, kleuren, pictogrammen, afstanden, animaties en alles wat daarbij hoort.

In het begin bestond mijn job vooral uit het creëren van visuele concepten. Gaandeweg werden deze concepten steeds functioneler en zo is ondertussen de algemene stijl van de app al sterk geëvolueerd. Het fascinerende aan een project als Cake is dat wanneer je begint met het ontwerp, je eigenlijk nog geen idee hebt waar het ontwerp uiteindelijk naartoe zal evolueren. Ik heb de visuele elementen van de app al een aantal keren volledig veranderd. Kleuren, typografie, iconen, illustraties,... ze zijn allemaal geëvolueerd tot de hele eigen stijl die de app nu heeft.

Eliot, onze iOS developer, en Benoît, onze android man, ontwikkelen deze ontwerpen dan weer door tot een functionele app. Zij zijn eigenlijk de eerste gebruikers die nieuwe functies in de app testen. Op basis van hun ervaringen bespreken we dan waar de ontwerpen nog moeten worden aangepast of verfijnd. Bepaalde functionaliteiten, zoals bijvoorbeeld de categorisering van transacties, werden in de loop der maanden al meermaals gereviseerd om ervoor te zorgen dat we een product leveren dat voor de gebruiker intuïtief en optimaal werkt. Ik zorg ervoor dat ze alle input en visuele richtlijnen krijgen die ze nodig hebben, zodat ze er een hoogwaardige app van kunnen maken.

Waarom Cake en niet een ander bedrijf?

Peter, Benoît en Sven heb ik leren kennen bij mijn vorige werkgever, waar we in een klein team werkten aan een banking app voor jongeren. Ik wist dat Peter betrokken was bij een nieuwe start-up (in stealth modus) die iets met financiën te maken had. Peter vroeg me of ik geïnteresseerd was in het maken van designs voor "Dino". Dat was destijds de werktitel voordat het Cake werd.

We spraken af in een koffiebar in Antwerpen, waar hij me uitlegde waar het allemaal precies om ging. Ik voelde meteen dat dit een unieke kans was, en ook dat dit een app zou worden waar ik zelf op zat te wachten. Het idee dat ik dit digitale project mee zou kunnen opbouwen van nul af aan maakte mij ook echt enthousiast. En bovendien wist ik dat ik deel zou uitmaken van een ervaren en gemotiveerd team dat er alles aan zou doen om de allerbeste banking app te ontwikkelen.

Het was tot nu toe een uitdagend traject, maar ook enorm bevredigend. Ik krijg ontzettend veel waardering voor het werk dat ik doe. En dat is echt fijn! Dit, gecombineerd met de drive en motivatie, dragen bij aan een aangename werksfeer. Ik hou ook van de hoge mate van betrokkenheid die ik heb in de projecten waardoor ik ook echt impact heb en mijn stempel kan drukken.

Werken bij Cake was meteen ook een grote verbetering voor de balans tussen werk en privé. Altijd thuiswerken betekende dat ik veel flexibeler kon zijn naar mijn gezin toe. In het begin was het wel wat wennen aan de Zoom-calls, maar - vóór corona - spraken we wel wekelijks fysiek af met het productteam, wat een welgekomen afwisseling was.

Er is maar één ding dat ik soms echt mis, en dat is het woon-werkverkeer met mijn Speed Pedelec.

Wat is je meest memorabele Cake moment?

Werken voor een bedrijf waar iedereen van thuis uit werkt, maakt de momenten waarop je je collega's in levende lijve ziet, altijd een beetje speciaal. Voor de coronacrisis heb ik erg genoten van onze wekelijkse product design meetings. Die waren altijd heel ontspannen en informeel, maar toch productief. Ik hoop dat we dit binnenkort gewoon terug kunnen doen.

En dan uiteraard ook de teamevents waar we met z'n allen samenkwamen om gewoon samen te zijn, bij te praten, lekker te eten en plezier te maken.

Wat is je favoriete cake?

Dat is een moeilijke vraag! Als ik echt moet kiezen, zou ik zeggen een tarte tatin, met appel of peer. Met een bolletje vanille-ijs. Oooh, en een glaasje Calvados erbij ...

Of misschien frambozentaart?...

Nog een extra topping op de cake?

Cake was voor mij tot nu toe echt een verrijkende ervaring. Niet alleen heb ik gaandeweg veel geleerd, maar ik blijf ook getriggerd worden om na te denken over hoe ik ook in de toekomst een bijdrage kan blijven leveren aan dit project. En ik vind het ook heel interessant dat ik intussen een vrij goed beeld heb van wat het betekent om een bedrijf van de grond af op te bouwen.

Door mijn design ervaring bij Cake, ben ik ook gaan nadenken over de manier waarop ik naar mijn hobby om speakers te bouwen kijk. Ik ben het hele ontwerp- en ontwikkelingsproces op dezelfde manier beginnen te benaderen als we bij Cake doen.

Klaar om de Cake app te downloaden? De app is beschikbaar via Google Play en de App Store.

Wist je dat Cake werd uitgeroepen tot Belgian Startup Company of the Year? Lees er alles over in dit artikel.

Door Sophie

Head of Marketing & Communication